Фоније са 5 звездица: Унутар лажног Амазоновог комплекса за преглед

Провео сам две недеље у дну Амазонове лажне економије прегледа - и појавио се преиспитујући наше колективно поверење у звезде.

'Зар ово није незаконито?' Затекао сам се како куцам једног уторка увече у 01:15.

Ћаскао сам са Лиен Ксијем, продавцем Амазона из Гуангџоуа у Кини, срео сам се неколико минута раније у приватној Фејсбук групи. Удварала ми се понудом: Ако бих јој дао рецензију пуњача за телефон са 5 звездица, она би вратила куповину преко ПаиПал-а и послала ми „провизију“ од 10 долара.

„Не“, одговорила је, са емоји смајлијем. 'Ви ћете волети.'

Потражио сам њен производ на Амазону: био је то један од најбоље рангираних пуњача за иПхоне, који је рекламирао 3.971 рецензију са 5 звездица и поуздану етикету „Амазонов избор“.

Како се то догодило?

Ово питање ме је натерало да пролетим кроз Амазонову масивну економију лажних прегледа – путовање које је укључивало приватне Фацебоок базаре, хиљаде лажних продаваца од Тјенђина до Тенесија и сусрет са морално праведним бодибилдером који покушава да подигне покварени систем.

Верујте у звезде

У време када су вера у нашу владу, медије, па чак и саме темеље америчке демократије, на ивици ниско за све време , 65% нас верује онлајн рецензијама.



Неки 82% одраслих Американаца проверавају рецензије производа пре куповине — али начин на који ми проценити, оценити ови прегледи и утврђивање поузданости производа су алармантно једноставни: Истраживања показује да нас више утиче једноставна оцена у звездицама од онога што рецензенти заправо пишу.

Са е-трговином, не можемо лично да видимо производе пре него што их купимо. Наш водећи показатељ квалитета — и наше светло водиље поверења — су звезде.

Зацхари Цроцкетт / Тхе Хустле (подаци преко РевиевМета)

Амазон то разуме и сходно томе користи.

„Начин на који вам Амазон представља рецензије је облик хипнозе“, каже Саоуд Кхалифах, који води сајт за откривање лажних рецензија, Факеспот . „Ставили су вам сјајну рецензију са 5 звездица право у лице. Они вас програмирају да верујете овим звездама.'

И постоје а лот звезда у Безосовој галаксији: према једно Компанија за метрику е-трговине, Амазон угошћује 1,8 милиона продаваца и продаваца који продају скоро 600 милиона артикала који генеришу ~9,6 милиона нових рецензија производа сваког месеца.

Амазон воли да размишља о свом тржишту као о меритократији трговаца где најбољи производи добијају најбоље критике на основу квалитета и искрених повратних информација потрошача.

Али огромна величина платформе, заједно са жестоком конкуренцијом међу продавцима да би добили више рангирање производа, изазвала је проблем: пораст лажних рецензија.

Лажне рецензије су биле проблем за Амазон од његовог почетка, али изгледа да се проблем интензивирао 2015 , када је Амазон.цом почео да се удвара кинеским продавцима.

Зацхари Цроцкетт (Подаци преко Факеспот-а)

Одлука је довела до поплаве нових производа — а повећање од 33%. , по неким рачунима — продао стотине хиљада нових продаваца. Укорењени у производним центрима као што су Гуангџоу и Шенжен, они користе Амазонов програм испуњења, ФБА , до послати велике пошиљке електронске робе директно у Амазон складишта у САД.

Фахим Наим, бивши менаџер Амазона који сада води е-трговину консултантска фирма , каже да су многи производи приватних марки већ долазили директно из Кине; овај потез је, тврди он, направљен да се директно „оснажи [кинеске продавце] и елиминише посреднике како би цене могле бити још оштрије“.

Али навала на тржиште која је уследила изнедрила је хиљаде неразлучивих производа (пуњачи, каблови, батерије итд.). И то је подстакло продавце да играју систем.

„Много је теже продати на Амазону него пре 2 или 3 године“, додаје Наим. „Многи продавци покушавају да пронађу пречице.“

Стив Ли, продавац из Лос Анђелеса, је међу њима: „Морате да играте игру да бисте сада продали“, каже он. 'А та игра је варање и кршење закона.'

Игра

Једног дана 2015. ентузијаста бодибилдинга по имену Томи Нунан прегледао је појачиваче тестостерона на Амазону и приметио нешто чудно.

„Овај производ је имао 580 рецензија и свака је имала 5 звездица“, присећа се он. „Људи би писали ствари попут: ’Нисам пробао овај производ… АЛИ’, а затим остављали сјајну рецензију.

Ноонан није био новајлија у лажним рецензијама: Годинама раније, након што је платио 60 долара за додатак за вежбање који му је омогућио трчање, основао је додатакревиевс.цом, сајт који је постао центар за непристрасне оцене спортске исхране.

Томи Нунан, из РевиевМета (Зацхари Цроцкетт / Тхе Хустле)

Амазонски тестостерон га је послао у зечју рупу; почео је да проналази лажне критике на скоро сваки производ који је видео. Дакле, научио је себе како да кодира и направио алат (на основу 12 тестова, објашњено овде ) који би се могао користити за процену аутентичности рецензија било којег Амазон производа.

До данас, његов сајт, РевиевМета , анализирао је 203 милиона Амазон рецензија и утврдио да је 11,3% (22,8 милиона) њих непоуздано. (Сличан сајт, Факеспот, поставља ову цифру на око 30%).

Амазон је навео да је „мање од 1%“ његових рецензија оригинално и да је упозорио да се подаци ових сајтова не узимају као номинална вредност.

Ноонан је први који је признао да овај узорак и његова веб локација нису дефинитивни, али недавни тестови које је спровео указују на неоспоран пораст лажног понашања приликом прегледа.

Недавна анализа РевиевМета утврдила је да је само у марту 2019. Амазон погодио налет од више од 2 милиона непроверене рецензије (односно, рецензије које се не могу потврдити као куповине путем Амазона) — од којих је 99,6% било 5 звездица.

„Скоро су сви за ове јефтине електронске производе ван бренда: пуњаче за телефоне, слушалице, каблове“, каже Ноонан. „Генеричке ствари које су супер јефтине за производњу, имају добре марже и добијају тону претрага.“

Зацхари Цроцкетт / Тхе Хустле (подаци преко РевиевМета)

Иако је унутрашњи рад Амазоновог алгоритма за рангирање производа непознат, артикли са оценама од 5 звездица и пуно рецензија имају тенденцију да лебде на врху.

Током провјере на лицу мјеста прије објављивања овог чланка, потврдио сам Ноонанове налазе: 10 од 22 резултата на првој страници на Амазону за „иПхоне пуњач“ били су производи са хиљадама рецензија са 5 звјездица, све непровјерене и објављене у року од неколико дана једни другима.

Према савезном закону, пракса размене бесплатних производа или плаћања за повољне рецензије без откривања података (пракса тзв подстицајне критике ) је незаконито.

„Потврде морају бити истините“, рекла ми је Мери Енгел, помоћница директора Одељења за рекламне праксе Федералне трговинске комисије. „Ако је рецензент добио нешто вредно у замену за своје мишљење, мора то јасно да открије у прегледу.

Амазон са закашњењем забрањено подстицао рецензије на својој платформи 2016. године, као део добронамерног настојања да одржи поверење. Раније ове године, ФТЦ је такође доспео на насловне стране тако што је кривично гонио а први у својој врсти случај који оспорава неоткривене плаћене рецензије производа.

Зацхари Цроцкетт / Тхе Хустле (подаци преко РевиевМета)

Али Амазонов потез изазвао је контра-напад: продавци су наставили да намештају рецензије, али то чине кришом, што је довело до још мање транспарентности за потенцијалне купце.

Мигрирали су у тајне енклаве, где маме рецензенте бесплатним асортиманом клизећих предмета и пар долара.

Ту је почело моје путовање.

Економија лажног прегледа

Лажна Амазонова економија прегледа је напредно тржиште, сазрело са подземним форумима, „Како играти рангирање!“ туторијали и веб странице са именима као што су ( сада-непостојећи ) „амазонверифиедревиевс.цом.“

Али омиљено ловиште за продавце који јуре је Амазонов колега технолошки бехемот, Фејсбук.

У последње две недеље, идентификовао сам више од 150 приватних Фејсбук група у којима продавци отворено размењују бесплатне производе (и, у многим случајевима, провизије) за рецензије са 5 звездица, без откривања података.

Узорак од 20 група које сам анализирао [ које сам јавно објавио овде ] заједно имају више од 200.000 чланова. Чини се да су ове групе усред златне грознице на мрежи: већина је стара мање од годину дана и у протеклих 30 дана привукла је више од 50.000 нових корисника.

Искреност и „без преваре“ се рекламирају као групна правила - али поглед испод хаубе открива потпури прљаве игре.

Продавац се удвара у приватној Фејсбук групи (Зацхари Цроцкетт / Тхе Хустле)

Добио сам приступ 4 од ових група, представљајући се као заинтересовани рецензент.

У року од неколико минута, био сам затрпан гомилом приватних порука од продаваца који су тражили обилазак непристојног капитализма: чистачи за воду, суплементи, алати за неговање паса, торбе за косу, штитници за екране, јастуци, јастуци за појасеве, слушалице са осветљењем, сатови , средства за уклањање длачица са тела и енциклопедијски низ каблова за мобилне телефоне.

Ево како процес генерално функционише:

  1. Продавац поставља ставку на таблу за дискусију са поруком попут „БЕСПЛАТНО. рефундирање + 5 долара провизије за 5 звездица. ПМ за детаље.”
  2. Заинтересовани купац шаље продавцу приватну поруку.
  3. Продавац усмерава купца на производ на Амазону користећи кључне речи.
  4. Купац купује производ и оставља рецензију са 5 звездица.
  5. Продавац шаље купцу повраћај средстава преко ПаиПал-а, плус провизију (обично у облику поклон картице од 5-10 долара).

'Желиш бесплатно?' један продавац ми је једног јутра послао поруку. 'Коју желите?' Продавац, наведен под именом Лее Анн, отворио је свој дигитални капут и изложио ме великом избору бициклистичке одеће. 'Мушкарци или жене?'

„Мушкарци“, написао сам.

„Потребан је преглед, рефундирање након прегледа“, одговорио је. “Провизија од 10 долара.”

Наложио ми је да тражим кључне речи „мушки бициклистички шортс” у мобилној апликацији Амазон, дао ми је прва два слова имена бренда (КСГ) и рекао да је то 80. резултат. На трећој страници пронашао сам шортс: 32 рецензије са 5 звездица — све непроверено.

„Мора бити рецензија са 5 звездица, без обелодањивања“, рекао је он. Питао сам да ли има неки савет како да направим своју прозу. „Још писама и ставите фотографију на којој носите шортс.“

Један продавац је чак понудио да напише рецензију за мене (Зацхари Цроцкетт / Тхе Хустле)

Ови продавци се надају да ће се губитак у краткорочном периоду исплатити када њихови производи буду имали значајан број рецензија и повољну позицију на Амазоновој ранг листи.

„То је део промоције...то је дуготрајан процес“, рекла ми је Касх Цорп, продавац јарко ружичастих женских хеланке. Компанија ми је понудила провизију од 6 долара да објавим унапред написану рецензију. Није важно, додају, што сам мушкарац.

Суочени у приватним порукама, продавци су отворено признали да је то што раде лажно и противзаконито, али то постављају као нужно зло.

„Саслушајте ме“, пише продавац по имену Микаела. „Радимо ово [да] помогнемо нашем артиклу да оствари продају. Ми се такмичимо са хиљадама заштитних средстава за екран.“

Већина личних профила продаваца (иако вероватно налози за снимање или псеудониме) постављају их у индустријске кинеске градове, у епицентар раста Амазоновог недавног објављивања. Роба коју продају је заменљива: У једном тренутку сам био у комуникацији са 4 продавца који су сви нудили неразлучиве каблове, све до шаре на најлонској плетеници.

Али изгледа да су купци жељни да учествују у овим трансакцијама.

„Лепо је испробавати бесплатне ствари, тако ја на то гледам“, рекао је Зацх Миллер, бивши благајник Пиггли Виггли (и чести дистрибутер са 5 звездица) из Елма, Тексас.

Разговор између аутора и продаваца у затвореним групама за рецензије Амазона (Зацхари Цроцкетт / Тхе Хустле)

Већина рецензената држи се 3 или мање позитивних рецензија недељно како би избегли сумњу од Амазона. Уз опрез, неки корисници су успели да остваре доследан споредни приход од провизија.

„Уверите се да ваше рецензије не звуче превише лажно и побрините се да прегледате и друге артикле, не само од кинеских продаваца“, упозорио је Арацели Моралес, који је оставио 112 рецензија са 5 звездица за Амазон продавце преко Фацебоок листа. „Никад не пиши ’љубав’.

Једна мајка која остаје код куће из Кентакија ми је рекла да зарађује 200-300 долара месечно остављајући позитивне критике за ствари као што су маске за спавање, сијалице и АВ каблови.

„Да ли вам се заиста свиђају производи?“ Питао сам.

„Не знам“, написала је. 'Никад их не користим.'

Пуњач из пакла

Касно једног уторка увече, нашао сам се у кулоарима како се бавим Лијеном Ксијем, очигледно продавцем моћи из Гуангџоуа у Кини.

Њен пуњач за телефон, тврдила је, био је „најквалитетнијег“ — и могао би бити мој бесплатно. Платио бих 13,99 долара на Амазону за пакет од 3 пакета и послао бих јој копију потврде; вратила би ми новац, а затим би ми дала још 10 долара након прегледа.

На Амазону, производ је био резултат број 3 за „иПхоне пуњач“, скоро да се хвали 4.000 Рецензије са 5 звездица. Био је проглашен витезом са ознаком „Амазон’с Цхоице” и квалификован за првокласну испоруку.

Купио сам то.

Два дана касније, плави пакет је стигао поштом. Каблови су били замршени букет полиетилена и пластификатора. Извукао сам један, убацио га у телефон и — снап!

Пуњач са 5 звездица у акцији (Зацхари Цроцкетт / Тхе Хустле)

Други кабл није прошао ништа боље: прикључен на струју, довео је мој телефон до спастичног лудила и учинио га врућим на додир (вероватно, касније сам сазнао, неправилност напона које могу трајно оштетити електронске уређаје).

Оклевао сам да видим шта има трећи кабл, али због науке сам га убацио. За чудо, чинило се да функционише.

Тужно је замислити колико је купаца приметило овај пуњач од 13,99 долара на Амазоновим резултатима на првој страници и пало на хиљаде позитивних рецензија и алгоритамски генерисану подршку са платформе коју људи поверење више од религије .

И тешко је разумјети како је такав производ, којим је продала одрпана дружина преваранта е-трговине, успио да игра једну од водећих свјетских технолошких компанија.

Неки су сугерисали да Амазон, профитна компанија, има подстицај да дозволи овакво понашање: резови које узимају продавци и продавци варирају, али стручњаци за е-трговину кажу да је средња вредност око петнаест% - и студијама су показали да велики обим рецензија доводи до веће продаје.

„Они ће истаћи артикле са много добрих рецензија које подстичу продају и добијају провизију“, каже Калифа из Факеспота. „Чак и ако су неке рецензије лажне.”

Телефонски кабл приказује скоро 4.000 рецензија са 5 звездица - али ниједна није верификована (Зацхари Цроцкетт)

Као одговор на нашу истрагу, портпарол Фејсбука је рекао да групе које промовишу лажне рецензије Амазона крше њихову политику и да се често уклањају. [Од објављивања, 20 група које смо идентификовали и даље су биле активне.]

Амазон није одговорио на наш захтев за коментар. Али данима после Тхе Хустле послао мејлове компанији, хиљаде лажних рецензија је скинуто са сајта.

Међу њима је било 3.971 рецензија са 5 звездица за пуњач који сам купио. Производ сада има 11 рецензија и има оцену од 2,5 звездице.

Свака част Амазону је тужио више од 1,000 сајтови за лажне прегледе трећих страна до данас и брзо реагују када се открију линкови ка лажним производима. Али како то Нунан каже: „Њихов начин на који то раде ре активан, не про активан.”

„Амазон је компанија од 900 милијарди долара са хиљадама бриљантних инжењера“, каже он. „Дипломирао сам грађевински менаџмент. Чини се да би ово требало да схвате.'


АЖУРИРАЊЕ:

Портпарол Амазона јавио се са следећим коментаром:

„Амазон улаже значајна средства да заштити интегритет рецензија у нашој продавници јер знамо да купци цене увиде и искуства које деле колеге купци. Чак и један неаутентичан преглед је превише... Наш тим истражује сумњиве рецензије, ради са сајтовима друштвених медија како би зауставио неаутентичне рецензије на извору, води правни поступак како би спречио прекршиоце да планирају злоупотребу прегледа и уноси нове информације у наше аутоматизоване системе како би се наставило. да се побољшају и постану ефикаснији у откривању злостављања.”

Портпарол је такође додао да Амазон израчунава оцене производа у звездицама на основу машински наученог модела који узима у обзир факторе укључујући старост оцене, да ли су оцене од верификованих купаца и друге факторе који утврђују аутентичност рецензента.